LES LUMIÈRES 

Vico

16681744

Historien italien

 Philosophie de l'histoire

* L'HISTOIRE *

L'Histoire idéale éternelle suit un cycle où s'enchaînent les caractères du peuple.

L'histoire comporte des lois générales qui poursuivent une évolution cyclique. « Les peuples sont d'abord naturellement 1. cruels ; ils deviennent ensuite 2. sévères, puis 3. bien-veillants, 4. délicats ; et enfin ils 5. s'énervent. »[1]

L'Histoire idéale éternelle

1. Le Désordre appelle le cruel ordre divin (l'ordre naturel) ;
2. L'ordre divin appelle la sévérité de l'épée ;
3. La sévérité appelle la bienveillance ;
4. La bienveillance appelle le raffinement ;
5. Le raffinement appelle le désordre, la corruption, et la décadence.

Au début des temps, c'était le chaos, le désordre : aucune loi ; c'était l'État de nature titanesque et impitoyable. Dans la dépravation et la misère, les peuples déchus réclament l'ordre divin. Les cruelles sanctions divines nécessitent la guerre, impitoyable, mais ordonnatrice. S'installe alors une période sévère et autoritaire, qui sera ensuite renversée par le besoin de clémence, de bienveillance et de tolérance. La bonté est maintenant propice à la douceur et au raffinement. Portée à l'excès, la tolérance dégénère alors en dépravation, perversion et décadence. La société déchue sombre alors dans la misère et c'est le retour au chaos initial. Et le cycle recommence éternellement.

* * *

L'ascension des peuples connaît trois stades

La marche des nations comporte les trois âges établis par les Égyptiens : « 1. l'âge des dieux, 2. l'âge des héros et 3. l'âge des hommes ». [2] L'époque des dieux est brutale ; l'époque des héros est sévère ; l'époque des hommes est bienveillante.

   

1

2

3

 

Fondements

Dieux

Héros

Hommes

1.

Natures

Créatrice

Noble

Sage

2.

Moeurs

Piété

Violence

Sentiment

3.

Droits naturels

Divin

Héroïque

Légitime

4.

Gouvernements

Théocratique

Aristocratique

Monarchique

5.

Langages

Cérémonie

Armes

Paroles

6.

Caractères

Hiéroglyphes

Héraldique

Lettres

7.

Jurisprudences ou Sciences

Mystique

Ruse

Vérité des faits

8.

Autorités

Divine

Héroïque

Humaine

9.

Raisons ou Droits

Divine

d'État

Démocratique

L'époque des hommes dégénère toujours vers la dépravation et le déclin de toute nation. Une nation disparaît ; une nouvelle renaît, et le cycle recommence. Ainsi, après la chute de l'Empire romain, l'ascension recommence avec les barbares, conduit de la théocratie à l'époque héroïque du féodalisme médiéval, et enfin à la culture de la Renaissance.

L'esprit humain se fonde essentiellement sur la Providence divine.

Sources

[1] Giambattista Vico, La science nouvelle (1725), Gallimard © 1993, p. 88.

[2] Ibid., p. 77.

Philo5
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