XIXe SIÈCLE

Saussure (Ferdinand de)

1857 1913

Linguiste suisse

Structuralisme

Linguistique

* LANGAGE – SIGNIFIANT / SIGNIFIÉ *

Signifiant

Signifié

Signe

Référent/Symbole

Image/Son/Mot

Concept

Émission

Percept

Output

Input

ce qui est dit

ce que ça veut dire

Justice

Balance

 (constellation)

 La langue (français/anglais/etc.) est un ensemble de signes utilisés par une communauté. Elle se distingue du langage qui comprend tout système de signes socialement codifiés. La parole, quant à elle, est propre au locuteur qui utilise une langue donnée. Tout signe est défini par rapport aux autres, par pure différence (négativement ; ce qu'il n'est pas) et non par ses caractéristiques propres (positives ; ce qu'il est) ; ceci constitue la structure de la langue. Le langage découpe simultanément un signifiant dans la masse informe des sons et un concept dans la masse informe des percepts. La langue sert à organiser l'ensemble des relations entre le signifiant (la forme sonore ; le signe) et le signifié (le concept ; le symbole). Le rapport entre signifiant et signifié est arbitraire. C'est ce qui distingue le signe du symbole. Le mot « balance » est un signe (un signifiant) qui peut symboliser une constellation zodiacale (un signifié), mais l'image d'une balance (son signifiant pictural) peut aussi symboliser (signifier) la justice. C'est le contexte qui détermine ce que le signe symbolise, ce qu'il veut dire. La langue est un système de signes en relation les uns avec les autres, qui n'existe de façon complète qu'au sein de la communauté des interlocuteurs. Elle a aussi une dimension historique : elle change avec le temps.

         

Philo5
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