XXe SIÈCLE 

Dawkins

1941[1]

Biologiste britannique

 Néodarwinisme mémétique

* MÈME *

Le gène est à la nature ce que le mème est à la culture. Le mème est une entité culturelle autonome qui se réplique à la manière des gènes.

Nous sommes des « machines à gènes » constituées pour les transmettre. La sélection naturelle se réalise non pas dans l'intérêt des espèces impliquées ni des groupes ni même des individus, mais simplement dans l'intérêt des gènes. Le gène est à la nature ce que le mème est à la culture. Le mème est un élément d'une culture qui peut se transmettre par des moyens non génétiques, notamment par imitation. Le point central du concept de mème est qu'il s'agit d'une information copiée d'une personne à une autre. Les mèmes sont tout ce qui est copié : mode vestimentaire, ritournelle, langage, coutume, etc. ; ils sont en concurrence entre eux et évoluent dans une direction. Les gènes répondent ensuite en améliorant l'imitation sélective. Ceci conduit à accroître les capacités cérébrales et le volume du cerveau. Nos volumineux cerveaux sont des dispositifs d'imitation sélective construits par et pour les mèmes, autant que pour les gènes. Les gènes ont perfectionné leurs « machines à se reproduire » jusqu'à la doter d'un cerveau « culturel ». Ainsi les mèmes ont pu prendre le contrôle de l'évolution.

Sources

[1] Voir la page « Des philosophes vivants »

Philo5
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